Características de los minerales

Características de los minerales

calcopiria…

Todas las rocas, excepto la obsidiana y el carbón, están formadas por minerales. (La obsidiana es una roca volcánica hecha de vidrio y el carbón está hecho de carbono orgánico). La mayoría de las rocas contienen varios minerales en una mezcla característica del tipo de roca en particular. Para identificar una roca, primero hay que identificar los minerales individuales que la componen.

Los minerales son sólidos inorgánicos naturales con una composición química definida y una estructura cristalina. Aunque se han identificado miles de minerales en la Tierra, sólo diez de ellos constituyen la mayor parte del volumen de la corteza terrestre: la plagioclasa, el cuarzo, la ortoclasa, el anfíbol, el piroxeno, el olivino, la calcita, la biotita, el granate y la arcilla.

La fórmula química (los tipos y las proporciones de los elementos químicos) y la red cristalina (la geometría de la disposición y el enlace de los átomos) determinan las propiedades físicas de los minerales.

La fórmula química y la red cristalina de un mineral sólo pueden determinarse en un laboratorio, pero examinando un mineral y determinando varias de sus propiedades físicas, puedes identificar el mineral. En primer lugar, debes familiarizarte con las propiedades físicas de los minerales y cómo reconocerlos.

fluorita

Es posible que en alguna ocasión hayas estudiado los minerales y sus características. Hay muchos tipos de minerales y cada uno se extrae de una manera y tiene unas características diferentes. El ser humano aprovecha los minerales para diferentes usos. Un mineral no es más que un sólido inorgánico que contiene sustancias naturales y con una fórmula química determinada.

Lo primero que tenemos que ver de un mineral es que es un elemento inerte e inorgánico, es decir, no tiene vida. Para que un mineral sea tal, deben cumplirse varias condiciones. La primera es que no puede proceder de ningún ser vivo ni de restos orgánicos. Son sustancias naturales que se generan en la Tierra. Al ser natural, debe ser extraído de la naturaleza y no creado artificialmente.

Con el tema de los minerales hay mucho negocio. Hay gente que falsifica minerales por otros sintéticos hechos por ellos mismos para venderlos a costa de la gente que cree en el poder místico de los minerales. Un ejemplo claro es la labradorita, el cuarzo, etc.

diamante

Todas las personas utilizan a diario productos hechos con minerales. La sal que añadimos a nuestra comida es el mineral halita. Las pastillas de antiácido se fabrican con el mineral calcita. Los rubíes y los zafiros son variedades coloreadas de un mineral llamado corindón.

Se necesitan muchos minerales para fabricar algo tan sencillo como un lápiz de madera. La «mina» está hecha de grafito y minerales de arcilla, la banda de latón está hecha de cobre y zinc, y la pintura que lo colorea contiene pigmentos y rellenos hechos de una variedad de minerales. Un teléfono móvil se fabrica con docenas de minerales diferentes que proceden de minas de todo el mundo.

En Estados Unidos se consumen cada año unos tres billones de toneladas de productos minerales para mantener el nivel de vida de 300 millones de ciudadanos. Es decir, se consumen unas diez toneladas de materiales minerales por cada persona, cada año.

Artículos comunes hechos con minerales: La mayoría de las cosas que utilizamos en nuestra vida diaria están hechas de minerales o se producen con productos minerales. Las pastillas de antiácido están hechas de calcita, la sal de mesa es halita triturada, se utilizan varios minerales para fabricar un lápiz de madera, y docenas de minerales de muchos países diferentes se utilizan para fabricar un teléfono móvil.

características físicas de los minerales

Los geólogos han determinado recientemente que los minerales goethita y hematita existen en abundancia en Marte, signos seguros de la presencia de agua (véase la Figura 1 para una imagen). Ninguno de esos geólogos ha estado en Marte, por supuesto, pero sí lo han hecho los rovers no tripulados Spirit y Opportunity. Estos rovers están equipados con tres espectrómetros de masas, cada uno de los cuales es capaz de determinar la composición química de un sólido con un alto grado de precisión. Con un análisis químico tan preciso, los geólogos de la Tierra no tuvieron problemas para identificar los minerales.

Un mineral se define en parte por una composición química específica. Por lo tanto, en teoría, siempre es fácil identificar un mineral, si se puede determinar la composición química con un espectrómetro de masas como el de los exploradores de Marte. Sin embargo, en la realidad, incluso si se trata de rocas de la Tierra, determinar la composición química exacta de una sustancia implica mucho tiempo de preparación de la muestra y un sofisticado equipo de laboratorio (y a menudo mucho dinero). Por suerte, no suele ser necesario llegar a esos extremos, porque hay formas mucho más sencillas que requieren poco más que una lupa y una navaja.

Acerca del autor

admin

Ver todos los artículos