Contaminacion de la atmósfera

Contaminacion de la atmósfera

Revista de contaminación atmosférica

En mayo de 2010, el Consejo Nacional de Investigación, brazo operativo de la Academia Nacional de Ciencias, publicó una evaluación en la que se concluía que «el cambio climático está ocurriendo, está causado en gran medida por las actividades humanas, y plantea riesgos significativos para -y en muchos casos ya está afectando- una amplia gama de sistemas humanos y naturales». 1 La NRC declaró que esta conclusión se basa en resultados que coinciden con otras evaluaciones importantes del estado de los conocimientos científicos sobre el cambio climático.2

Los riesgos del cambio climático para la salud pública y el medio ambiente son considerables y de gran alcance. Los científicos advierten de que la contaminación por carbono y el cambio climático resultante pueden provocar huracanes y tormentas más intensos, inundaciones más intensas y frecuentes, un aumento de la sequía e incendios forestales más graves, fenómenos que pueden causar muertes, lesiones y miles de millones de dólares en daños a la propiedad y a las infraestructuras del país.

La contaminación por dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero provoca olas de calor más frecuentes e intensas que aumentan la mortalidad, especialmente entre los pobres y los ancianos.3 Otros problemas de salud pública derivados del cambio climático que se han planteado en la literatura científica son el aumento previsto de la contaminación por ozono a nivel del suelo4, la posibilidad de que aumente la propagación de algunas enfermedades transmitidas por el agua y relacionadas con las plagas5, y las pruebas de una mayor producción o dispersión de alérgenos en el aire. 6

Tipos de contaminación atmosférica

«Mala calidad del aire» y «Calidad del aire» redirigen aquí. Para la teoría médica obsoleta, véase Teoría del miasma. Para medir el grado de contaminación del aire, véase Índice de calidad del aire. Para las propiedades del aire, véase Cualidades del aire.

La contaminación del aire es un factor de riesgo importante para una serie de enfermedades relacionadas con la contaminación, como las infecciones respiratorias, las enfermedades cardíacas, la EPOC, los accidentes cerebrovasculares y el cáncer de pulmón[1]. Cada vez hay más pruebas que sugieren que la exposición a la contaminación del aire puede estar asociada a una reducción de las puntuaciones del coeficiente intelectual, a un deterioro de la cognición,[2] a un mayor riesgo de trastornos psiquiátricos como la depresión[3] y a un deterioro de la salud perinatal[4] Los efectos de la mala calidad del aire en la salud humana son de gran alcance, pero afectan principalmente al sistema respiratorio y al sistema cardiovascular del organismo. Las reacciones individuales a los contaminantes atmosféricos dependen del tipo de contaminante al que se expone una persona, del grado de exposición y del estado de salud y la genética del individuo[5] La contaminación atmosférica en exteriores causa por sí sola entre 2,1[6][7] y 4,21 millones de muertes al año, lo que la convierte en una de las principales causas de mortalidad humana[1][8] En general, la contaminación atmosférica provoca la muerte de unos 7 millones de personas al año en todo el mundo y es el mayor riesgo medioambiental para la salud. [1][9][10] La contaminación del aire en interiores y la mala calidad del aire urbano figuran como dos de los peores problemas de contaminación tóxica del mundo en el informe World’s Worst Polluted Places del Blacksmith Institute de 2008[11] El alcance de la crisis de la contaminación del aire es enorme: el 90% de la población mundial respira aire sucio en algún grado. Aunque las consecuencias para la salud son extensas, la forma en que se maneja el problema suele ser desordenada[12][13][14].

Efectos de la contaminación atmosférica

Es difícil escapar de la contaminación atmosférica, independientemente de dónde se viva. Puede afectar gravemente a su salud y al medio ambiente. Aunque la calidad del aire en Europa ha mejorado en las últimas décadas, los niveles de contaminantes atmosféricos siguen superando las normas de la UE y las directrices más estrictas de la Organización Mundial de la Salud.

En el nuevo visor de la calidad del aire de las ciudades de la AEMA, las ciudades se clasifican desde la más limpia hasta la más contaminada, en función de los niveles medios de partículas finas, o PM2,5, durante los dos últimos años naturales.

La contaminación atmosférica es el mayor riesgo medioambiental para la salud en Europa. El Índice Europeo de Calidad del Aire de la Agencia Europea de Medio Ambiente permite a los usuarios conocer mejor la calidad del aire en su lugar de residencia. Al mostrar datos actualizados de toda Europa, los usuarios pueden obtener nuevos conocimientos sobre la calidad del aire de los distintos países, regiones y ciudades.

La contaminación atmosférica continuó causando una carga significativa de muertes prematuras y enfermedades en Europa en 2019. Un análisis de la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA), publicado hoy, muestra que la mejora de la calidad del aire a los niveles recomendados recientemente por la Organización Mundial de la Salud (OMS) podría evitar más de la mitad de las muertes prematuras causadas por la exposición a las partículas finas.

Efectos de la contaminación atmosférica en la salud humana

La contaminación del aire está causada por partículas sólidas y líquidas y ciertos gases que están suspendidos en el aire. Estas partículas y gases pueden proceder de los tubos de escape de coches y camiones, fábricas, polvo, polen, esporas de moho, volcanes e incendios forestales. Las partículas sólidas y líquidas suspendidas en el aire se denominan aerosoles.

La contaminación del aire se produce cuando las partículas sólidas y líquidas -llamadas aerosoles- y ciertos gases acaban en nuestro aire. Estas partículas y gases pueden ser perjudiciales para el planeta y para nuestra salud, por lo que es importante controlarlas.

Cualquier partícula que se recoge en el aire o se forma a partir de reacciones químicas en el aire puede ser un aerosol. Muchos aerosoles entran en la atmósfera cuando quemamos combustibles fósiles -como el carbón y el petróleo- y madera. Estas partículas pueden proceder de muchas fuentes, como los tubos de escape de los coches, las fábricas e incluso los incendios forestales. Algunas de las partículas y gases proceden directamente de estas fuentes, pero otras se forman mediante reacciones químicas en el aire.

Ciertos gases de la atmósfera pueden provocar la contaminación del aire. Por ejemplo, en las ciudades, un gas llamado ozono es una de las principales causas de la contaminación del aire. El ozono es también un gas de efecto invernadero que puede ser tanto bueno como malo para el medio ambiente. Todo depende de dónde se encuentre en la atmósfera de la Tierra.

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