Eliminar hormigas y pulgones de las plantas

Eliminar hormigas y pulgones de las plantas

Cómo eliminar los pulgones de las plantas

Al igual que las mariquitas, las crisopas verdes y otros insectos beneficiosos, las hormigas suelen ayudar a controlar las plagas (de hecho, también apoyan a algunas plagas – más adelante se hablará de ello) comiendo sus huevos y crías o molestándolas durante la alimentación.

En la jardinería tradicional, las hormigas airean el suelo, excavando túneles que llevan agua, oxígeno y nutrientes a las raíces de las plantas. Y también aceleran la descomposición de la materia orgánica, como las hojas y los insectos muertos, con lo que fertilizan las plantas.

El jardín de la torre no utiliza la tierra (y por ello es más eficiente). Pero las hormigas pueden seguir beneficiando al entorno de cultivo en general. Porque, además de darse un festín de plagas, las propias hormigas sirven de almuerzo a organismos más grandes, como lagartos, ranas y pájaros, animales que también ayudan a prevenir problemas de plagas.

Aunque no pueden picar como las hormigas de fuego, las hormigas carpinteras pueden morder (con poderosas mandíbulas) y luego rociar ácido fórmico -que crea una sensación de ardor- en la herida. Así que… una picadura de hormiga carpintera no es una experiencia divertida.

Pero el mayor problema de esta especie de hormiga común son sus hábitos de anidación. Las hormigas carpinteras construyen sus hogares en la madera. Y no son muy exigentes con el tipo de madera: la estructura de tu casa es tan atractiva como un tocón en descomposición.

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Este artículo ha sido redactado por Lauren Kurtz. Lauren Kurtz es naturalista y especialista en horticultura. Lauren ha trabajado para Aurora, Colorado, gestionando el jardín Water-Wise en el Centro Municipal de Aurora para el Departamento de Conservación del Agua. Obtuvo una licenciatura en Estudios Ambientales y de Sostenibilidad de la Universidad de Western Michigan en 2014.

Aunque pueden ser un espectáculo frustrante, los pulgones son relativamente fáciles de mantener a raya, siempre que se sea persistente y se utilicen prácticas de eliminación seguras. Estos insectos de cuerpo blando utilizan sus piezas bucales punzantes para chupar la savia de las hojas de las plantas.

Elimina los pequeños grupos de pulgones a mano, y prueba con la poda selectiva o con sprays repelentes orgánicos caseros para conseguir un efecto más duradero. Una vez que se hayan ido, introduce en tu jardín nuevas especies de plantas e insectos beneficiosos para disuadir a cualquier plaga que pueda estar esperando en las alas de volver con una venganza.

Este artículo ha sido redactado por Lauren Kurtz. Lauren Kurtz es naturalista y especialista en horticultura. Lauren ha trabajado en Aurora, Colorado, gestionando el jardín Water-Wise en el Centro Municipal de Aurora para el Departamento de Conservación del Agua. Obtuvo una licenciatura en Estudios Ambientales y de Sostenibilidad en la Universidad de Western Michigan en 2014. Este artículo ha sido visto 330.481 veces.

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Las hormigas en su jardín pueden resultar amenazantes. Después de todo, son insectos y no suelen viajar solas. Cuando vea filas de hormigas subiendo por los lados de las plantas en macetas o entrando en un parterre, puede parecer una invasión. Pero detente y respira hondo. El hecho es que las hormigas de las plantas de interior suelen ser insectos beneficiosos. No hacen daño a tus plantas y, de hecho, pueden ayudarlas. Pero si quieres reducir su número o hacer que se vayan, tienes más de una opción.

Las hormigas y las plantas parecen ir de la mano. Si tienes algún tipo de jardín, probablemente verás hormigas de vez en cuando. Esto puede incluir hormigas en plantas de maceta, hormigas en macetas y hormigas en plantas de interior. Entonces, ¿qué puede hacer un jardinero?

Lo primero que hay que hacer es reflexionar sobre el papel que desempeñan las hormigas en un jardín. Las hormigas tuneladoras son pequeñas rotocultoras, que airean el suelo como hacen las lombrices y redistribuyen los nutrientes. También ayudan a reciclar recogiendo insectos muertos y transformándolos en abono para el suelo. Las hormigas también ayudan a dispersar las semillas, especialmente en el caso de las plantas con flor.

El sistema de control de insectos de bonide…

Uno de los peores efectos de la infestación de hormigas no ocurre dentro de su casa o en su manta de picnic. Tiene lugar en granjas y jardines, donde muchas especies de hormigas cuidan de manadas de pulgones. Estos minúsculos insectos son una perdición para las plantas: los pulgones las debilitan al alimentarse de su savia y a veces transmiten virus mortales mientras comen. Esto les ha valido a los pulgones el apodo de «piojos de las plantas». Pero para las hormigas, los pulgones son más bien vacas. Segregan un líquido azucarado llamado melaza que a las hormigas les encanta comer.

Al igual que los humanos han transformado millones de acres de tierra abierta en ranchos para el ganado, las hormigas pueden transformar fácilmente los campos en ranchos de pulgones. Un nuevo estudio realizado por un grupo de científicos medioambientales de Japón revela que el cultivo de pulgones por parte de las hormigas tampoco es un proceso fortuito. Los investigadores de Science Advances describen un experimento en el que descubrieron que las hormigas de un campo de Hokkaido suelen ser el único factor que impide que las colonias de pulgones se extingan. Además, las hormigas prefieren las colonias de pulgones con un buen equilibrio de pulgones verdes y rojos, y seleccionan los pulgones que presentan estos colores.

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